Cristianos iraquíes temen regresar a casa, desconfiando de la milicia chií

2/13/2019 04:48:00 p. m. Redacción Luimegar 0 Comments




En la plaza principal de la ciudad de Bartella, en el norte de Irak, se alza una gran cruz, uno de los pocos signos evidentes de que la ciudad era históricamente cristiana.






Hace treinta años, la población de Bartella era enteramente cristiana. Los cambios demográficos a lo largo de las décadas dejaron a la ciudad dividida entre los cristianos y un grupo étnico conocido como Shabak, que son en gran parte chiítas. Cuando el grupo del Estado Islámico invadió la ciudad y el resto del norte de Irak en 2014, toda la población de Bartella huyó, ya que ambas comunidades fueron perseguidas por los radicales.

Pero dos años después de que Bartella se liberara del Estado Islámico, menos de un tercio de sus familias cristianas han regresado. La mayoría sigue temerosa, en medio de intimidación y acoso por parte de Shabak, que domina a las milicias chiítas que ahora controlan la ciudad.

El sacerdote católico Behnam Benoka afirmó que la comunidad cristiana está siendo expulsada por el Shabak. También dijo que se le habían denunciado múltiples casos de acoso sexual e incluso un robo a una niña cuyos aretes de oro fueron robados. También en un momento dado, los hombres de Shabak dispararon armas en el frente de la iglesia de la ciudad durante más de una hora.

La comunidad cristiana en Irak se ha desplomado en los últimos 15 años debido a los ataques de grupos militantes islámicos, incluidos al-Qaida y el Estado Islámico. Se estima que 1 millón de cristianos vivían en Irak antes de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003; Hoy solo queda una fracción.

La toma de control del grupo del Estado Islámico en el norte solo empeoró la tragedia para los cristianos y los envió a huir por la seguridad en la región autónoma kurda, donde actualmente la mayoría permanece.

Los cambios demográficos de Bartella comenzaron hace unos 30 años, cuando el líder iraquí Saddam Hussein nacionalizó las tierras de cultivo que solían pertenecer a los cristianos y se las dieron a las familias de los soldados muertos en la guerra entre Irán y Irak. Esto trajo una afluencia de Shabak. Después de que Saddam fuera derrocado en 2003, se entregó otro lote de tierras de Bartella a las familias de los mártires chiítas shabak.

Uno de los principales puntos de discusión en Bartella es la remoción de la Unidad de Protección Ninewa, una fuerza policial semiautónoma compuesta principalmente por cristianos que custodiaban la ciudad hasta la toma de posesión del Estado Islámico. Sus combatientes han huido a las zonas kurdas y no han regresado. Esa es una de las razones por las cuales las familias cristianas han sido cautelosas de regresar.

"Incluso si las armas Daesh se han ido, el pensamiento sigue ahí", dijo.

La confianza entre las comunidades se ha ido.

Salim Harihosan, un cristiano, regresó a Bartella en 2017, y como muchas familias encontraron su casa destruida. Una ONG lo ayudó a reconstruir.

Pero lamenta su decisión de regresar y dijo que está atormentado por los temores sobre la anarquía, las divisiones sectarias y la violencia potencial. Dijo que se despierta cinco veces por noche para verificar si su auto es seguro y está buscando alquilar un apartamento en la ciudad de Erbil, en la zona kurda, por si acaso.

"Es una situación psicológica ... voy al mercado y escucho cosas, tal vez esto o lo que sucedió", dijo. "Estas cosas juegan con la mente de la persona que vive aquí".

En la iglesia en el vecindario de Ankawa, en Erbil, cientos de cristianos, muchos de Bartella oraron y cantaron himnos en un día reciente.

Una de ellas, Habiba Kiyaqos, de 72 años, vivió en Bartella toda su vida, pero nunca se ve a sí misma regresando. Su casa está destrozada, sus posesiones se han ido y tiene miedo de ser víctima de extremistas religiosos, ya sean militantes sunitas como IS o milicianos chiítas.

"Tengo muchas ganas de ir a dormir en Bartella, pero tengo miedo de que vengan y nos ataquen".

Con información de: CBN LATINO






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